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国际航协推全球版“绿码”,能否重振洲际航空旅行?

王潇雨 黄兴利 2020-11-24 22:52:26

(王潇雨 摄影)

本报记者 王潇雨 黄兴利 北京报道

在过去一个行业上升周期使航空公司受益良多的洲际航空旅行需求持续增长,在被COVID-19疫情造成毁灭性打击之后,已经成为航空运输业损失最大的业务领域。更令行业感到希望渺茫的问题在于,至少在有效的疫苗广泛投向市场之前,各国仍然将严格的出入境管控措施作为一种主要的防控疫情手段,这也进一步浇灭了航企希望国际航空旅行业务能够尽快恢复的希望。

作为占据了全球超过八成航空旅行市场航空公司的行业性组织,国际航空运输协会(下称“IATA”)自疫情以来一直在为行业的救助与复苏提供方案并游说各国行业监管机构施加影响。或许是看到行业已经无力继续等待外部环境改善而获得复苏的机会,一个涉及到政策和技术手段的一体化方案就成为国际航空旅行何时能够真正进入恢复周期的关键。

11月24日,IATA宣布旨在支持边境安全开放的数字健康通行证IATA Travel Pass(国际航协旅行通行证),已进入开发的最后阶段。

首个跨境试点年底进行

国际航协旅行通行证,类似于中国各地方政府推行的通过行程跟踪和数据采集为基础对每个旅客以不同颜色和对应释义为标准辨别疫情传播风险等级的数字健康码政策,出台目的是为了在部分政府开始使用检测手段以降低COVID-19病毒进入国境线的风险的情况下,在不采取检疫隔离措施的情况下重新开放边境。

国际航协理事长兼首席执行官亚历山大·德·朱尼亚克(Alexandre de Juniac)表示:“当前,边界上有两把锁。第一把开锁钥匙是病毒检测,开启无需隔离措施即可进行国际旅行。第二把开锁钥匙是全球信息基础架构,用于安全管理、共享和验证与旅行者身份匹配的检测数据,以符合边境控制要求。 这正是IATA Travel Pass需要解决的问题。我们将在未来几个月将其推向市场,满足开始运营的各种旅行泡泡和公共卫生走廊的需求。”

IATA方面表示,首个跨境IATA Travel Pass试点计划将在今年年底进行。计划将于2021年第一季度正式推出。

虽然近来关于COVID-19高可靠性疫苗取得了很大进展,但在IATA看来,“疫苗进展的好消息不应该分散对快速激活测试的注意力,”亚历山大·德·朱尼亚克表示。“我们已经制定了支持疫苗分发的计划,这可能将是历史上最大的一次空运。但我们真的不能等大多数人接受疫苗后再重新开放边界。”

在11月24日开幕的IATA年度线上股东大会上,该组织对航空旅行与疫情发展阶段之间关系时提出警告:等待疫苗对旅行产生影响不是航空运输业的选择。

IATA此前曾预测,在2024年之前,航空客运市场需求不会恢复到疫情前的水平。

国际航空运输协会医疗顾问大卫·鲍威尔也警告说,不要指望一旦疫苗上市,旅行需求会突然增加。"疫苗出来后的第二天什么都不会发生,"鲍威尔说。"需要几个月的时间才能有足够的分发和部署。"

这也是IATA急于将IATA Travel Pass付诸实施的关键因素,IATA和国际航空公司集团(IAG)合作开发此解决方案,并将通过试验证明该平台与新冠肺炎病毒测试相结合,可以重新开放国际旅行并取代隔离措施。

面临重重挑战

IATA Travel Pass包含四个开源且可互操作的模块,也可组合实现端到端解决方案。

“我们的首要任务是让人们再度安全地旅行。短期来看,系统的出发前新冠肺炎病毒检测可以代替隔离措施,从而让政府放心。最终,则是发展成为疫苗计划。IATA Travel Pass是适用于上述两个阶段的解决方案。我们使用基于开源标准的模块化方法来构建,以促进互操作性。它可以与其他供应商的模块结合使用,也可以作为独立的端到端解决方案。最重要的是,它在满足行业需求的同时,还可以赋能竞争激烈的市场。”国际航协机场、旅客、货运和安全部门高级副总裁尼克·卡伦(Nick Careen)强调。

一个阶段以来,疫苗研发的进展都被视为航空业复苏的“风向标”,甚至有诸如澳大利亚航空已经明确表态会要求旅客在未来的航空旅行前必须完成接种疫苗。

在股东大会上,IATA方面对媒体明确表示:"我们所有的分析都表明,至少在2021年下半年之前,疫苗不会在以旅行为目的的公众中被广泛使用。”

在IATA看来,在某些地区等待疫苗分发使用的时间可能更长。“航空公司根本没有现金储备来维持这么长时间。所以等待疫苗不是一个选择。”IATA相关负责人士在公开的媒体简报会上坦言。

但IATA这项雄心勃勃的“绿码”计划在具体实施过程中仍要面临可能出现的重重挑战。包括各国政府的态度,不同国家在实施和部署方面的执行效果,以及涉及到全球范围内诸多有关法律法规、数据安全,信息共享等一系列问题。

对于航空业来来说,即便能够熬过最艰难的时光,等到疫苗大规模接种,边境重新开放,也需要面对一种可能,即已经被彻底改变的商旅市场。人员流动限制使得在线会议和活动成为常态,微软创始人比尔盖茨甚至在不久前预测说,即便疫情过去,也会有一半的商务旅行需求消失。即便没有这么严重,也是航空业所无法接受的结果。

责任编辑:黄兴利 主编:寒丰