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海量超声市场需求助推超声AI发展 深至科技完成B轮亿元级融资

冯樱子 2021-1-22 19:23:09

本报记者 冯樱子 北京报道

近几年,AI医疗影像飞速发展,在全世界掀起了“AI+医疗”的热潮。人工智能产品也从最早的肺结节领域不断拓展,延伸至心脏、脑部、内分泌、病理、超声等众多方向。

1月22日,人工智能深至科技宣布完成B轮亿元级融资,本轮融资由GGV纪源资本领投。深至科技创立于2018年,专注于超声AI研究,是一家拥有原研底层算法的超声人工智能公司。

在刚刚过去的2020年,深至科技总共完成了三轮融资,分别是舜懿资本领投的数千万人民币A轮融资;美年健康领投的数千万人民币战略融资;浙商创投领投的数千万人民币战略融资。此外,深至科技还在2019年完成了紫牛基金领投的天使轮融资。

据深至科技CEO朱瑞星透露,本轮募集资金将被深至科技用于加速超声产品的深化与商业化的加速。

超声市场需求巨大

中国医学装备协会统计显示,截至2018年,我国超声保有量约为19万台。对比同期医疗器械数据可见一斑。同一节点上,DR市场保有量约为5.5万台;CT保有量约为2.2万台;内镜保有量约为2万台;MRI市场保有量为9255台。

高保有量对应的是高需求。2020年,中国超声检查人次约为20亿次,仅美年大健康一家私立体检机构,其年超声检查便多达2000万次。因此,如何提升医生对于超声影像采集效率与准确率,是该领域一个重要的机遇与挑战。

更为严峻的是医疗人才资源匮乏问题。世界上有5000万医生,但其中只有2%掌握了使用超声扫描的技能。与放射科影像分析不同,超声诊断需要采集不同切面的动态图像进行实时诊断,其图像获取和诊断非常依赖医生经验,这一门槛限制了超声在基层医疗的使用。

尽管各类形态的超声已在技术上足够成熟,但对于不少基层医疗机构而言,仍缺乏足够具备充分诊断经验的医生。换言之,只有超声使用门槛的降低,才能让超声成为真正普惠、便携的诊断工具。

人工智能的出现为解决超声普惠问题带了处方。一方面,AI可以使大型超声设备更加智能,成为集数据采集、管理、分析于一体、融入深度学习的智能终端;另一方面,AI可以降低超声的使用门槛,让更多非专业的医生学习超声,破解医疗结构性矛盾必不可少的环节就在于“检”,最终赋能基层。

朱瑞星认为,对于临床专科化的医生而言,AI能够提供事中与事后的质控。“每次超声扫描医生需获取符合质控要求的数个结果,但由于压力、角度都会影响图像,并非每次结果都能准确有效。为了防止无效的切面采集,深至科技的AI会对生成的影像进行实时判别,整个分析过程延时控制在10ms-50ms。这样的采集将不仅局限于超声科之中,还可用于泌尿微创外科、内分泌科的临床穿刺场景之中,为手术提供引导、评估。”

AI辅助决策下,最为直观的结果,是医生有限时间的再分配。过去,他们常常将70%的精力置于细节工作上,而把仅剩的30%精力放在决策性工作上。AI介入之后,医生可以将更多的时间专注于更有价值的决策工作上。

“超声本身具有无辐射、可重复诊断等特点,在疾病诊断上具有无可比拟的优势,但超声图像的识别具有动态性,且需要具备丰富经验的医生进行动态操作,使其具有较高门槛。”美年大健康董事长俞熔则表示,深至科技专注超声AI领域。目前,双方正共同探讨在美年使用人工智能进行超声质控的相关流程和规则,避免因医生疲劳造成漏检,提高阳性检出率。

基层医疗蕴含更大机会

实际上,基层医疗是一个更大的市场,这里存在超过90万家医疗机构。面对如此巨大的市场,朱瑞星介绍,深至科技要做两件事。

“第一步是降低超声的使用成本。我们以软件方式提升超声硬件性能,这意味着基层医疗在采购超声设备时有了更多的选择。同时,我们将配合医疗机构对医生展开系统化的超声培训,以帮助更多医生有效使用超声设备。”朱瑞星说。“过去,培养一个合格的超声医生需要3-5年时间,如今有了AI之后,我们将立足于基层培训体系,更好地满足医务工作者的需求,推动超声培训流程更佳流畅,更为贴近基层使用场景。”

“第二步是通过AI降低医生使用超声的门槛,辅助医生进行超声诊断,这也是现阶段AI的核心能力之一。这一步考验的是深至的硬实力,自然也是深至的壁垒所在。事实上,除了海量数据的加持,深至拥有自研的超声AI底层算法,能够提供接近于‘1’的敏感性与特异性。”

2020年2月,美国FDA首批Capture Health开发的人工智能超声影像辅助系统,为超声影像带来新的机遇。回顾国内,2020年全年共有9个人工智能影像产品获批三类证,该赛道虽与超声影像存在一定差异,却也彰显了器审中心推动医疗人工智能行业发展的决心。

如今,深至科技AI超声辅助诊断病种涵盖甲状腺、乳腺、肝脏等二十余病种,产品服务了超过600家医院, 在超声硬件、人工智能系统、芯片、云计算方面获超过50个国内外专利,成为一家掌握动态医学影像分析的超声人工智能初创公司。深至科技方面介绍,其下一个目标,是加速产品三类证审批,实现落地到商业化的转化。

“设备小型化+AI赋能基层医疗是一个有巨大潜力的方向。”GGV纪源资本执行董事吴陈尧对《华夏时报》等媒体记者表示,经过长时间的研发和积累,深至的AI技术已经可以极大的降低超声技术的使用门槛,从而惠及更多的患者和医生。

同时,基层医疗市场在中国乃至全球其他发展中国家的医疗变革中,将创造巨大的需求,而人工智能+掌上超声只是深至科技切入这个市场的第一款产品。我们相信在董事长张卓和CEO朱瑞星的带领下,深至科技将成为科技赋能基层医疗的平台型企业,不断为基层医疗的市场推出既有技术领先性又能够落地的产品,创造长期的社会价值,吴陈尧提到。

责任编辑:孟俊莲 主编:冉学东