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齐碳科技完成4亿元B轮融资,以新一代基因测序技术打入产业链上游

傅碧霄 2021-6-11 15:29:46

本报记者 傅碧霄 北京报道

6月8日,齐碳科技宣布完成超4亿元B轮融资,由高瓴创投、鼎晖VGC(创新与成长基金)联合领投,博远资本、华盖资本及阳光融汇资本跟投,老股东高榕资本、中关村协同创新基金、银杏谷资本、雅惠投资及BV百度风投持续加码。

齐碳科技专注于纳米孔单分子基因测序仪及配套试剂、芯片的研发制造与应用开发,计划于今年内完成定型产品量产并推向市场。

技术实力得到资本青睐

齐碳科技成立于2016年,本轮融资之前,齐碳科技已经完成了4轮融资,目前融资总额超过5亿元。

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高瓴创投、鼎晖VGC(创新与成长基金)联合领投,博远资本、华盖资本及阳光融汇资本跟投,老股东高榕资本、中关村协同创新基金、银杏谷资本、雅惠投资及BV百度风投持续加码

据齐碳科技联合创始人、首席科学家白净卫介绍,齐碳科技的数次融资都十分顺利,原因在于纳米孔基因测序技术门槛极高,而齐碳是全球屈指可数的技术掌握者,在投资人眼里这绝对是项硬科技,所以业内对齐碳的认可度较高。

2020年9月,齐碳科技成功发布第四代基因测序仪QNome-9604,这是中国首台自主研发的纳米孔单分子基因测序仪。

高瓴联席首席投资官、高瓴创投生物医药与医疗器械负责人易诺青表示:“齐碳科技研发了国内首台纳米孔基因测序仪,成功打破了基因测序设备、配套芯片及试剂研发领域的高壁垒和海外垄断,攻克了国内基因测序‘卡脖子’的技术难题。在市场应用空间中,微生物病原检测、癌症检测等细分领域适合成为纳米孔基因测序仪的首选应用方向。我们将长期支持国家重点领域科技研发,推动高水平科技自立自强。”

基因测序技术能够从组织、血液或唾液中分析测定基因全序列,预测罹患多种疾病的可能性、个体的生理特点。基因测序技术可以锁定个人病变基因,提前预防和治疗。

记者了解到,基因测序产业链可分为上、中、下游三个环节,而基因测序行业上游即是基因测序仪及配套芯片、试剂,技术门槛最高,研发难度最大。上游对整个行业来说是‘卡脖子’的技术,且基因测序产业链大部分利润也集中在上游。

白净卫表示,目前市场上第二代基因测序是主流,这项技术已非常成熟。但第二代测序技术存在仪器庞大、测序成本高、测序时间长等不足,且技术被少数国外公司把持。据相关数据,Illumina(因美纳)占据全球市场约80%的份额,此外还有Thermo Fisher(赛默飞世尔)、Roche(罗氏)等,国内的一些头部企业在该领域也有所布局。

全世界只有2家公司拥有最新的第四代基因测序技术,即英国的牛津纳米孔科技(Oxford Nanopore Technologies,下称ONT)和中国的齐碳科技。

产品应用范围广

看似简单的基因测序仪其实是一个跨学科的复杂工程,横跨蛋白工程、生物芯片、集成电路、软件算法、生信等领域,研发难度之大可想而知。

ONT研发出纳米孔测序仪用了9年,而齐碳科技只用了4年。

之所以能在短时间内研发成功,白净卫对记者表示:“这与时代背景有关,基因测序仪技术复杂度极高,涉及到很多学科,当前生物技术、芯片技术、AI技术发展到了更高水平,为我们突破纳米孔测序仪的技术研发奠定了坚实的基础。加之国外的团队当初走了很多弯路,让我们明确知道哪些是坑,不能踩。在核心关键技术上,齐碳从一开始就十分注重知识产权布局,目前已申请国内外发明专利及软著40余项。”

白净卫本科毕业于北京大学化学系,获得美国加州大学洛杉矶分校材料学博士学位,之后在IBM沃森实验室做博士后,曾受聘于Illumina,从事基因测序技术研发,拥有超过10年的研发经验。

与目前市场上主流的二代测序仪相比,齐碳科技的纳米孔测序仪具有读长更长、速度更快、成本更低、直接测序、操作精简、小巧便携等优势,而其研制的首款纳米孔基因测序仪定价约为十万元级别。

记者了解到,纳米孔测序技术主要分为两类,一是链测序法,其特点是读长非常长、测序试剂简单,但是信噪比相对较低,信号识别更难;二是标签测序法,其特点是信号识别更容易、信噪比更高, 但是测序试剂复杂、只能做DNA测序。

齐碳科技选择的方向是应用场景更为广泛的链测序法,该技术方向的产品化前景也更明朗。

纳米孔基因测序仪因其突出的特点,应用场景也更为丰富灵活,包括司法刑侦、遗传病研究、病原体研究、肿瘤研究、环境保护、公共卫生等领域。如在未知病源检测方面,纳米孔基因测序仪因其通量灵活,在临床应用时无需凑样,来一个样本就可以立即测一个样本,且能边测边分析,这样能够大大缩短检测时间。

齐据白净卫介绍,齐碳科技的盈利模式主要是基因测序仪及试剂、芯片等耗材的销售,客户包括科研机构、医疗机构、海关及检疫检验机构等。

白净卫认为,纳米孔测序技术与目前主流的二代测序技术目前是一个互补共存关系,四代技术在很多细分应用场景中能很好的补足二代的短板。

据前瞻产业研究院报告预估,2021年全球基因测序市场将达176亿美元,而中国市场将达205亿元。行业人士认为,纳米孔测序技术虽然还处在市场摸索和教育阶段,但可以解决基因测序应用最后一公里的问题。而纳米孔测序仪也有望做大整个基因测序市场,真正让技术惠及C端用户。

责任编辑:孟俊莲 主编:冉学东