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用户已经不满足Web 2.0了!元宇宙UGC项目BUD 完成B轮融资,资本抢占下一代社交平台

冯樱子 2022-5-26 16:00:55

本报记者 冯樱子 北京报道

近期,元宇宙UGC(即用户生成内容)平台又被资本推到了风口之上。

5月23日,元宇宙UGC平台BUD宣布完成3680万美元的B轮融资,本轮融资由红杉印度领投,ClearVue锴明投资、网易和北极光创投跟投,老股东源码资本、GGV纪源资本和启明创投也参与了本轮融资。

值得注意的是,仅3个月前,UGC刚宣布获1500万美元A+轮融资。

“新技术的发展持续推动着用户3D社交方式的创新,而对数字原生用户而言,他们彼此的连接方式、表达形式、交互行为、价值传递等也在不断发生改变。”源码资本董事总经理张星辰对《华夏时报》等媒体记者表示,具备更强自主创造性、更多模态互动形式,以及更实时沉浸体验感的BUD是我们和用户所共同期待的。

社交平台去中心化成为趋势

近一年来,元宇宙、Web3.0风潮席卷互联网领域。在传统社交平台流量见顶的大背景下,新一代社交平台逐渐兴起。

此前,不论是Web1.0“只读”时代的搜狐、新浪,还是Web2.0“读写”时代的微博、抖音,平台的权利都是远远大于用户。而Web3.0时代,去中心化成为趋势,社交平台更难一家独大。

在此背景下,国内外头部社交平台无不面临增长焦虑。Facebook重注元宇宙,更名Meta;腾讯发力全真互联网;字节跳动重金收购Pico,都在提前布局下一代平台。同时,这也为行业里的初创公司带来了巨大的机遇。

在一级市场,以A16Z、红杉资本为代表的一众风投,是激进的“挺Web 3.0派”,规模庞大的资金进入了Web 3.0领域。

仅2022年一季度,就有好几笔大额投资,例如前Facebook团队成员的Aptos项目获得A16Z等机构的2亿美元注资;红杉资本参与了Web 3.0隐私系统Espresso Systems的3200万美元融资,并领投了Web 3.0电子协议平台EthSign的1200万美元种子轮融资等。

5月23日,元宇宙UGC平台BUD宣布获得红杉印度领投的3680万美元的B轮融资。BUD相关负责人对《华夏时报》等媒体记者表示,本轮融资将主要用于编辑器的持续迭代和国际市场深入开拓等方面。

BUD 2019年成立,是一款元宇宙UGC平台应用,玩家可以通过应用内置编辑器,较为方便完成3D形象的创建。官方信息显示,BUD是“新一代的全球化元宇宙UGC社交平台,旨在为每位用户提供可使用简单无代码工具创建个性化体验的3D交互内容”。

“下一个时代的媒介将不仅仅限于文字、图片或者视频这些传统媒介形式,而是会朝着更沉浸、更交互的方向演进。”BUD 联合创始人兼CEO冯文慧表示,“BUD是一个用户即创作者的3D UGC平台,它不是硬核玩家或专业人士的独角戏,而是所有人展示独特个性和想法的大舞台”。

BUD利用云原生、无代码的3D创作工具在不断降低了操作门槛的同时,也给予了用户无限的创作自由度。用户不需要掌握任何专业的编程或建模知识,就可以利用BUD内置的几何模块及互动道具从0到1搭建出一整套精美的3D互动场景。此外,用户还能在场景里添加文本、图片、音乐,甚至是视频。灯光和环境背景也能进行自定义调整,进一步打造出更具沉浸式的虚拟世界。

冯文慧介绍:“目前BUD平台上的UGC原创3D作品已经超过1500万,3D素材交易总量已超过1.5亿次。”

在北极光创投合伙人林路看来,BUD类平台所代表的是媒介形式的升级、内容形态的升级、社交活动的升级。产品击中了人的两个底层需求:创作需求和社交需求。

近期,从全球市场来看,自2020年下半年开始,知名的头部社交、内容平台开始用高额的奖金来鼓励和吸引创作者。TikTok的资金池高达10亿美元,Meta也拿出了10亿美元激励用户,YouTube、Snap的奖金规模也在持续增长,越来越多的普通用户成为了创作者。

据Adobe发布的预测数据,全球创意软件及创作者经济市场容量有望在2024年达到630亿美金,而用户规模则有望在2024年达到20亿。

未来,BUD计划通过推出NFT,以协助创作者更好地从自己的作品中获利。

机会与泡沫并存的元宇宙

持续一年多的元宇宙热潮,近期似乎到了一个发展的拐点。

2021 年下半年开始,国内元宇宙赛道融资加速。高瓴资本、红杉资本、真格基金、五源资本、险峰长青、晨兴资本、星瀚资本等一线投资机构,均开启了元宇宙赛道布局,涉及企业从虚拟社交平台、虚拟偶像,到游戏公司、VR/AR项目等。

“我2021年接受元宇宙采访不下40次。市场太热了。”一位VC投资人对《华夏时报》记者表示。

然而,相比之前半年,近一段时间,元宇宙赛道的融资速度呈现出放缓趋势。

实际上,当热钱涌入这个行业的时候,一个不容忽视的问题是:资本并不能笃定哪条赛道将最先从元宇宙领域跑出来。哪个细分行业最有前景?实现哪些技术突破能实质性推动元宇宙的实现?何时能迎来拐点?这些都是未知数。

在蓝图创投投资总监明皓看来,“元宇宙”是个比较空泛的概念。因此,很多行业的企业都能在“元宇宙”概念中找到对应的位置。这个概念满足了包括游戏、社交社区、数字交互等诸多行业扩展其业务及背后估值想象力的渴求。

“用元宇宙概念去融资的项目很多。其实每一次浪潮中,都会出现一些企业蹭热点,打广告、做销售的现象。”星瀚资本创始合伙人杨歌曾对《华夏时报》记者表示,目前平台、游戏制作、社交互联网、虚拟偶像等很多方面中,都有项目在蹭元宇宙的热点。但关键是,项目的发展是不是在推动元宇宙概念形成,或推动社群的完备,从而最终促使广义元宇宙体系的建立。

当下元宇宙行业的发展,很多人将瓶颈归结为技术。“元宇宙已经塞满了各种各样真真假假的创业者。”GGV纪源资本执行董事罗超表示,“元宇宙”这一概念是个很遥远的事情,首先我们要有一个很清晰的定义。从很多技术维度来说,有大量问题还没有解决。它不是一个工程上的优化,而是一个科研上的突破。

虽然元宇宙还很遥远,但Web 3.0已经让人们看到了它的可能性。目前来看,很多业内人士,特别是技术领域的人,认为Web 3.0是创建元宇宙的基础。

从深层次出发,Web 3.0和元宇宙之间的关系是相辅相成的。从技术角度看,元宇宙是前端,Web 3.0是中后端,只有技术条件满足Web 3.0所需的去中心化的数据库,即分布式数据库,以及配套的加密技术和协议,才有可能实现元宇宙这样宏大的设想。

当然,也少不了VR/AR等硬件设备的技术跟进。但目前仍需要从业者们的耐心,在时间上也要调低预期。

在谈及元宇宙时,冯文慧也表示,在平台成立初期并没有“元宇宙”这个概念,BUD的理念和元宇宙非常一致,但当时更多是看到的是一个媒介的演进。属于下一个时代的年轻人的产品,应该是更加虚拟化,更具有沉浸的互动体验,所以我们关于媒介切换的信念非常坚定。

同时,GGV纪源资本作为BUD的投资机构之一,罗超表示,在投资时,不应该以说“元宇宙、全真互联网”作为一个投资主题,要看的是,在这之下,究竟创业团队做的是哪一个技术点,或者哪一个具体应用场景。这些实际的落地场景,给了我们去投资一家公司的重要信心。

此外,他提到,元宇宙作为一个很重要的理想,去牵引无数创业者加入,本身具有很重要的价值。

责任编辑:孟俊莲 主编:冉学东