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专访瓦里安医疗全球资深副总裁张晓:放疗新一代“AI机器人”背后的故事|聚焦2023进博会

杨燕 2023-11-9 22:24:12

本报记者 杨燕 于娜 上海报道

第六届进博会举办地,上海“四叶草”场馆中,一台放置在7.1馆的“黑科技产品”引了来往人群的目光。

这款产品正是在本届进博会上瓦里安医疗全球同步首发的第二代 Ethos人工智能在线自适应放射治疗平台。这台采用人工智能技术结合“鹰眼”6秒超级影像系统双重加持的“黑科技产品”,真正做到个体化放射治疗流程的全自动化,将全流程从十几个小时缩短到10—15分钟,从而快速精准打击肿瘤。

作为肿瘤治疗的三种主要手段之一,放疗技术已有100多年的历史。

从1983年进入中国市场开始算起,Ethos背后的公司瓦里安医疗已经进入中国市场整整40年的时间,在这不算短的时间里,中国早已成为瓦里安医疗全球第一大海外单一国家市场,同时也是增长潜力最高的市场。瓦里安也见证和参与着中国抗癌事业从生根发芽到茁壮成长的整个历程。

“瓦里安参加了6届进博会,我们自身也完成了从展品变商品,展商变投资商这样的身份转换,瓦里安已经在做、未来也将一直坚持的方向,就是从医疗器械生产商逐渐成为行业的生态建设者。”瓦里安医疗全球资深副总裁兼大中华区总裁张晓在接受《华夏时报》记者专访时表示。

除了第二代 Ethos人工智能在线自适应放射治疗平台外,瓦里安还在这届进博会舞台上带来了放疗界传奇第四代Halcyon超清影像环形机架放疗机器人平台、全球同步首发的第四代TrueBeam立体定向放射外科治疗旗舰平台以及第五代FLEX质子闪射治疗科研平台,在中国首发的高场功能核磁影像与体部立体定向放射治疗的肝癌治疗解决方案等多款创新产品及解决方案。

“无癌”愿景背后:患者治愈率的提升如何实现

和很多医疗公司成长路线略有不同的是,瓦里安最早是从斯坦福大学孵化出来的一家科技公司,2021年成为医疗器械巨头“GPS”之一的西门子医疗的一员。

《华夏时报》:这届进博会上,瓦里安带到现场的产品是以怎样的考量挑选出来的?

张晓:对我们来说,最前沿的,代表着全世界最先进水平的放疗设备,肯定是首选。除了产品本身技术以外,我们也非常关心它和中国市场用户需求的适配性,以及是否能在解决癌症问题的同时带动国内抗癌产业链的升级扩容,能够提高中国患者的五年生存率。

“健康中国2030”规划纲要第12条里面提出,国内的癌症生存率希望在2030年达到46.6%,目前中国的情况,根据披露的数据,应该是刚超过40%。

瓦里安的目标是从医疗器械生产商逐渐变成生态建设者,这也意味着我们要重视行业生态的建设和拓展,而不是满足于设备提供商这样的角色。可以看到,在历届进博会中,我们也成为了展品变商品,展商变投资商这样身份转换的典范。

《华夏时报》:在这近十年的时间里,中国市场在瓦里安的全球版图中扮演什么样的角色?

张晓:过去的这段时间里,我们也是在不断地根据市场情况进行战略调整,很高兴看见整个中国放疗的普及率从当年的20%出头,提高到现在的31%左右。当然,这个数字离世界卫生组织公布的全球平均水平(50%)还是有一定的差距。

癌症大部分情况下多发于老年群体,随着老龄化程度加深,每年癌症患者人数越来越高,中国有着庞大的癌症患者群体,抗癌已经从单纯的治疗扩展到全生命周期管理。在国内患者放疗普及率从31%提高到50%的过程中,瓦里安可以发挥怎样的作用,也是我们一直在思考和探索的方向。

《华夏时报》:近年来国内接受放疗的患者比例从20%上升到30%左右,未来继续提升还需要解决哪些难题?

张晓:从我作为从业者的一个观察来看,因为放疗有别于医院里的其他科室,它的发展影响因素非常多,设备可能是一方面。国内的放疗设备使用环境有几个特性,一是使用人数多,机器使用时间长;二是从三甲医院到基层社区,医院跨度比较大。这就要求设备必须匹配中国市场需求,还得足够自动化和智能化,能实现不同地区、不同医院的治疗手段有普遍同质化的服务能力。

另外从业人员的培养也是一方面。很多科室是以医生为主导,但放疗这个科室除了医生以外,还需要一个行业里称为医学物理师。一般来说,放疗科室的医生和医学物理师应该是一比一的配置,国内目前医学物理师的缺口在12000名左右,每年培养的不到200名。

放疗行业的发展不只要看设备的提高,还要关注从业人才的培养,瓦里安除了输出设备外,也在做行业人员的相关培训,例如中国医学装备协会和瓦里安合作建立的“放疗研修院”,目前已经有1800多人参与了相关培训课程。

《华夏时报》:您2019年曾提到,瓦里安全球对中国区更看重两点,一是接受瓦里安设备治疗的患者数量翻番,二是五年内客户满意度达到80分以上。不知道今年的KPI完成得怎么样?

张晓:在服务患者的过程中,我们近年来一直是完满达成了自己的目标。瓦里安每年和医疗服务机构一起会参与到100万中国癌症患者的治疗过程中。除此之外,我们在中国的制造设备还以每年1000台的速度出口全球76个国家,全球约1000万癌症患者将因此受益。

在客户满意度这个指标上,瓦里安医疗中国已经连续六年蝉联中国医疗设备“卓越金人奖”,同时获得售后服务第一名,我们的客户满意度一直很高,而且每年都有进一步的提高。

十年征途:“生产商”到“生态建设者”如何转变

2006年,瓦里安医疗开始在北京建立瓦里安中国研发和生产基地,因为技术人员的储备和培养不足,最开始只能生产零部件,同时国内配套的产业链也不够完备。

在2007年到2017年这个时间段内,瓦里安中国用10年时间实现了中国制造从一款单能机器到新一代智能加速器的突破,而从2017年至2020年,3年就实现了国产技术平台从2款到6款的跨越,并且最新一代人工智能产品仅在中国生产。

2020年初,瓦里安北京基地下线了直线加速器TrueBeam产线,该基地超越美国硅谷总部基地,成为瓦里安全球最全产品线的研发和生产基地。目前,瓦里安北京基地已经实现智能加速器全线国产,北京基地产品83%出口,发往全球约76个国家,实现了中国智造服务全球。

《华夏时报》:您刚刚提到不同区域不同医院放疗服务质量普遍同质化的提高,离不开数字化、智能化的加持,您怎么看待AI、大数据等技术对行业发展的促进作用?

张晓:和大家以往印象不同的是,在实际诊疗过程中,越是基层越应该使用搭载了数字化、人工智能模块的设备,尤其是在放疗这个行业里。

之前我们跟相关专家交流,他们也对这一观点非常认同,因为智能化设备,容易治对、不容易治错。这样的诊疗理念的改变对于设备的使用影响非常大,也是我们作为生产商需要去考量的。

比如说我们按照中国的环境设计研发的Halcyon系列,一方面能做到高度的精准化,另一方面又足够的简单,自动化程度非常高。

还需要关注的是,人工智能对于行业的发展同样产生了巨大的影响。一是它的使用和推广使得放疗行业在人才梯度上面能够有一个缓和的时间,通过人工智能赋能,基层医疗机构有能比肩上级医院的服务水平,另一方面是它的自适应等自动化功能,使得此前需要大量人力投入的环节变得简洁高效,解放了医生和相关配套人员的时间和精力成本,也对让患者享受更精准的个性化和智能化的服务做出了保证。

《华夏时报》:瓦里安发展的过程中,整个产业上下游发生了哪些变化?

张晓:2000年左右,互联网技术的突飞猛进,对于医疗设备行业带来了一些革命性的创新。瓦里安作为一家诞生伊始就有科技属性的医疗设备公司,一直承载着硅谷的创新精神。

举例来说,2010年前后,在工业物联网概念还没有大规模被认可的时候,我们的设备上已经有一万个传感器了。这些传感器使得我们可以通过物联网的手段,保证设备7*24小时的自动化、连续化的维护,预见可能发生的问题。在大数据、人工智能等领域,我们也是在不断地刷新行业纪录。

让我们比较骄傲的是,在整个产业向上发展的过程中,我们不仅完成了自身的实力的壮大,也对产业链上下游的合作伙伴进行了赋能,使得他们从创新到制造等各个领域能够符合全球高端医疗设备供应链的要求。

今天我们在中国已经培养了50多个这样的合作方和供应商,这种合作共赢的发展历程,也让我们自身的产品更好地实现了在中国的落地,供应链也更加稳健。

一定是在本土创新、本土研发的基础上,才能建立起一条中国高端医疗装备产业链,现在这个阶段,我们也非常荣幸参与到中国建立全球最大的癌症防控体系癌症生态的过程中去。

《华夏时报》:从单能机器到新一代智能加速器,从两款机器跨越到六款,瓦里安这个“加速度”背后的技术移植和本土创新分别是怎么完成的?

张晓:我们所在的产业链最初在中国生根发芽,一定是基于对最基础的制造、人员、设备、厂房等要素的建设,在搭好了“基石”,具备对单个产品的制造能力,以及在供应商日渐完善的前提下。我们在国内实现重大突破的一款产品就是Halcyon环形机架机器人,它是完全按照中国的诊疗环境、患者需求和使用状况条件进行研发、设计、制造的。这台机器的面世,也是我们本土研发设计制造的一个新的台阶。

此后,经过多次连续投资,我们的研发生产能力不断提高,在这个过程中,国家政策的指引和导向,中国庞大的市场空间和患者需求,也是激励我们不断突破的动力因素。目前瓦里安中国在国内不只有自己的生产基地,还设立了全球研发中心和自己的临床平台。

编辑:颜源主编:陈岩鹏