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业绩连续下滑,寻求多元发展,佳能入局汽车业

牛小欧 翟亚男 2022-1-20 10:30:07

本报记者 刘凯 翟亚男 北京报道

继索尼后,又一家相机巨头宣布进军汽车行业。

近日,有多家媒体报道称,开源自动驾驶公司Tier IV与佳能签署合作备忘录,双方将共同开发L4级自动驾驶技术,同时将为Tier IV生产专用车载摄像头。除此之外,佳能还将投身于驾驶监控系统(DMS)的研发,该系统可利用摄像头来实时监测驾驶员的行为,实现疲劳驾驶提醒等多种辅助驾驶功能。

业绩连续下滑,寻求转型

从当前的市场形势来看,自动驾驶的热度越来越高,不少城市都出台了相关政策,这也使得不少企业进入到了这个领域。并且,作为一家声誉响彻全球的相机大厂,佳能通过为自动驾驶方案提供摄像头和传感器来进入汽车领域也算是无可厚非。

技术方面,在去年12月份,佳能就宣布开发出了在黑暗环境中也能以高画质拍摄彩色影像的新型传感器SPAD(单光子雪崩二极管)。图像传感器的光接收元件达到320万像素,将从2022年下半年开始在川崎事业所量产,并配备在佳能生产的安防监控上。同时,在跨界方面,佳能多年来也有过不少案例。自2013年开始,佳能就频繁入局不同领域,以便寻求新的出路。当年,佳能收购了荷兰奥西钠公司并扩展商业印刷业务;2014年,佳能收购了视频管理软件公司麦视通;2015年收购了监控摄像头厂商安讯士;2016年收购了东芝医疗设备公司进军医疗器械行业。

此外,核心业务发展滑坡也是佳能入局汽车行业的一大因素。财报显示,佳能的净销售额已连续三年下滑,由2017年的4万亿日元下降至2020年的3.2万亿日元,经营利润也经历了连续两年的下跌,由2018年的3425亿日元跌至2020年的1105亿日元。在相机出货量方面,也由2011年的11552.4万台下降到了2020年的不足900万台。

在利润不断下滑的情况下,1月12日,佳能珠海有限公司发布公告称,由于全球相机市场急剧萎缩,加上疫情影响,公司经营面临空前困难/总部正在对集团整体经营架构进行调整,并决定终止公司生产。在此背景下,佳能寻求多元发展渠道也是为今后铺平道路。业内人士表示,传统企业应该在这一波智能科技化的新交通体系里,起到他们原本该有的作用,而不像原来只作为一个硬件供应商,也要参与到整个市场的研发中来。佳能的这次转型是一件好事。此次与自动驾驶企业合作,佳能可以把自己的视觉系统和整个科技运算结合在一起,那样的效果肯定是1加1大于2的。

不排除造车可能

虽然佳能入局汽车领域并不是直接造车,但也不排除未来造车的可能。

根据此次签署信息来看,佳能是和自动驾驶公司Tier IV共同研发自动驾驶技术。公开资料显示,Tier IV成立于2015年12月,是一家来自日本专注于自动驾驶技术的初创公司,同时也是鸿海集团MIH电动汽车联盟的成员,而鸿海集团是富士康的母公司。

富士康曾在2020年底发布了MIH电动模块化平台。据官方表示,该平台将为车企提供关键电动汽车零部件生产服务,适用于所有品牌和车型。并且,MIH平台还可以提供三种合作模式,包括整车代工、提供底盘和外观以及向车企出售平台技术。为了发挥MIH平台优势,富士康成立MIH联盟。据了解,目前MIH联盟成员已达1982家,分布于全球48个国家和地区。其中,宁德时代、比亚迪电子等均为MIH成员。

虽然富士康曾在2021年10月份发布了三款新车,但鸿海精密董事长刘扬伟表示:“富士康不会打造自己的电动汽车品牌,它希望成为电动汽车界的Android,开源、开放。”因此,有业内人士分析,此次佳能与Tier IV可以增强自身的技术研发,以此来入局汽车领域。而富士康可以提供平台技术,如果佳能今后想要自己造车的话,完全可以与富士康进行深度合作,采用他们的平台,打造自己的汽车品牌。

随着碳中和和碳达峰成为全球日益关切的话题,汽车电动化趋势将会成为主流,这也导致汽车市场的竞争日益加剧,但不可否认的是,在汽车市场中还有着不少红利。在业内看来,佳能入局汽车行业在某种程度上甚至可以用“降维打击”来形容,毕竟佳能有着强大的光学实力,这对基于视觉感知的辅助驾驶系统有着十分重要的推动作用。如果能在自动驾驶行业中站稳脚跟,对于佳能后续的布局也会有不小的帮助。

一家科技公司分析师表示:“虽然新能源车的发展已经步入快车道,但是在一些关键技术领域,特别是自动驾驶方面还蕴藏着巨大商机。因此,佳能切入汽车领域,可以利用自身在摄像头方面积累的优势,又能通过实际应用向下一代演进。”

责任编辑:李延安 主编:于建平